Hjalmar Riiser-Larsen

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Dobbeltportett av samarbeidspartnerne Hjalmar Riiser-Larsen (t.v.) og Roald Amundsen.
Foto: Ernest Rude/Oslo Museum (1925).

Hjalmar Riiser-Larsen (født 7. juni 1890 i Kristiania, død 3. juni 1965) var offiser, flyger, polarpioner og næringslivsleder. Han deltok på ekspedisjoner med blant andre Roald Amundsen, og var den første sjef for Luftforsvaret.

Familie

Riiser-Larsen var sønn av skipsfører Hjalmar Riiser-Larsen (1856–1912) og Emma Theodora von Vegesack (1861–1938). Han ble gift i 1915 med Kirsten Henrikke Meyer (1889-1978), men ekteskapet ble oppløst i 1937. I 1938 giftet han seg med Ruth Jansen (1893-1978).

Liv og virke

Hjalmar Riiser-Larsen er gravlagt på Vår Frelsers gravlund i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2016)

Riiser-Larsen var elev ved Frk. Thilesens skole på Bekkelaget i Aker, og tok deretter middelskoleeksamen på Qvams skole i Kristiania. Han gikk ut av Sjøkrigsskolen i Horten i 1915, og ble samme år elev i det første kullet ved nyopprettede Marinens Flyveskole. Han var teknisk assistent ved Marinens flyvåfabrikk i 1915, ble kontrolloffiser i 1916 og fungerende direktør 1919-20. 1921-27 var Riiser-Larsen sekretær for Forsvarsdepartementets luftfartsråd. I 1927 er Riiser-Larsen forøvrig registert som beoboer på adressen Erling Skjalgssons gate 26 på Frogner i Oslo.

Riiser-Larsen var nestkommanderende på Roald Amundsens og Lincoln Ellsworths ekspedisjon i 1925 med flybåtene N-24 og N-25. Videre var han navigatør med Amundsens, Umberto Nobiles og Ellsworths ekspedisjon med luftskipet «Norge» over Nordpolen i 1926, og han deltok i søket etter Nobiles luftskip «Italia» og den forsvunne Amundsen i 1928. Han var leder for Norvegiaekspedisjonen til Antarktis 1929-30, og ledet sin egen ekspedisjon dit i 1933.

Riiser-Larsen var med på å etablere Det norske Luftfartsselskap (DNL) i 1933, og var sjef der til 1940. Under krigen ble han sjef for det nyopprettede Luftforsvaret, hvor han med generalmajors rang satt til 1946, da han igjen gikk tilbake til det sivile. Han ble sjef for planleggingsavdelingen i Scandinavian Airlines System (SAS) i 1947, og var direktør i den norske regionen i SAS 1950–55.

Hjalmar Riiser-Larsen var president i En verden 1951-57, deretter ærespresident. Han hadde ingen omfattende politisk karriere, men satt som bystyremedlem for Høyre i Oslo 1929–31.

Ettermæle

Riiser-Larsens vei i Bærum ble navngitt i 1961. Den er en av flere gater og veier i landet som har navn etter Hjalmar Riiser-Larsen.
Foto: Stig Rune Pedersen (2012)

Hjalmar Riiser-Larsen døde 3. juni 1965. Leif Bøhn skrev i en nekrolog i Aftenposten dagen etter blant annet:

Hvis hans innsats i livet skal karakteriseres med ett ord, må det bli Pionér. … Hans liv var så rikt og mangfoldig – han var flyver, offiser, oppdagelsesreisende, stor bedriftsleder, president for en internasjonal organisasjon. … Han hadde den meget store sjefs egenskap at han var lojal ikke bare mot sine overordnede, men i like høy grad mot dem som tjenestegjorde under ham.

Det finnes veier og gater oppkalt etter Riiser-Larsen i Porsgrunn, Kirkenes, Stavanger, Trondheim og Bærum.

Hjalmar Riiser-Larsen er gravlagt ved Vår Frelsers gravlund i Oslo.

Kilder og referanser