Karl Birger Vodahl Gotaas

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til navigering Hopp til søk
Karl Birger Vodahl Gotaas
Foto: Ukjent, hentet fra Studentene fra 1903. Oplysninger samlet til 25-års-jubileet 1928.

Karl Birger Vodahl Gotaas (født 22. juli 1883 i Lanesboro i Minnesota, død 14. juni 1960 i Oslo) var journalist og redaktør med virke flere steder i landet, blant annet Bergen og Stavanger, før han i en årrekke var sjef for Høyres pressekontor. Gotaas var dessuten pressesjef i generalstaben under krigsoperasjonene i Norge i 1940.

Familie

Karl Birger Vodahl Gotaas var sønn av prest Paul Gotaas (1847-1928) og Marianne Vodahl (1863-1902), og ble gift i 1911 med Signe Theisen (1881-1971).

Liv og virke

Birger Gotaas, som han gjerne ble kalt, var født i USA, men familien kom hjem til Norge i 1884. Etter at faren hadde hatt embeter flere steder, ble han i 1891 residerende kapellan i Guldalen (Gauldalen) i Sør-Trøndelag.

Gotaas tok middelskoleeksamen ved Steinkjer middelskole i 1899 og examen artium ved Kristiansunds offentlige høyere almenskole i 1903. I 1905 tok han eksamen fra Elverum lærerskole. Deretter studerte han jus et par år, men tok ingen avsluttende eksamen.

Gotaas var journalist i Bergens Aftenblad 1907-1910, redaksjonssekretær i Dagsposten i 1911 og politisk sekretær i Aftenposten 1910-11 og 1912-1916. Han var redaktør for Stavangeren 1916-1924, for Bergens Aftenblad 1924-1925, deretter sjef for Høyres Pressekontor 1925-1950. Han var medlem av styret i Den konservative presses forening 1918-1946.

Under krigen i Norge var Gotaas pressesjef i generalstaben under krigsoperasjonene i Norge april–juni 1940, senere pressesjef for Hærens overkommando. Etter krigen var han dessuten Høyres generalsekretær 1945-1946.

I 1945 utga Gotaas boken Fra 9. april til 7. juni om hendelsene i Norge i 1940.

Bosteder

Ved folketellingen for 1885 er Birger Gotaas og familien oppført med bosted i Nedre Elvegade i Steinkjer. Faren er oppført som Pastor. Ved folketellingen for 1900 er Gotaas oppført som Gymnasiast med bosted i Langveien i Kristiansund. Ved folketellingen for Kristiania for 1910 er han oppført som redaksjonssekretær med bosted Ullevålsveien 17. I adresseboka for Oslo for 1955 er Gotaas oppført i Furubråtveien 7 på Nordstrand.

Ettermæle

Karl Birger Vodahl Gotaas er gravlagt på Vestre gravlund i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2015)

I en redaksjonell nekrolog over Birger Gotaas i Aftenposten 15. juni 1960 ble han beskrevet slik (utdrag):

Som politisk lederskribent og redaktør av Høyres Pressekontor har Birger Gotaas gjort en innsats som har satt dype spor. Han var uadskillig knyttet til Stortinget, hvis arbeid han fulgte med en aldri sviktende interesse og påpasselighet. Hans grundige historiske kunnskaper gjorde det mulig for ham å se de daglige hendelsene i relieff, og det var alltid en klar linje i det han hevdet og skrev, bestemt av hans konservative grunnsyn og hans sans for den historiske sammenheng. Han var utvilsomt en av de mest velorienterte journalister som noensinne har fulgt Stortinget fra presselosjen. ... Birger Gotaas var et fint menneske, hva også hans polemikk bar preg av. Hans penn var skarp og kampglad, men alltid fair.

Karl Birger Vodahl Gotaas er gravlagt på Vestre gravlund i Oslo.

Kilder