Kristen Nygaard (1926–2002)

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Faksimile fra Aftenposten 11. august 2002: utsnitt av omtale av Kristen Nygaards bortgang.

Kristen Nygaard (født 27. august 1926 i Oslo, død 10. august 2002 samme sted) var informatiker og politiker (V/Ap). Han var en pioner innen det norske informatikkmiljøet, og var forsker ved Forsvarets forskningsinstitutt og Norsk Regnesentral, deretter professor i informatikk ved Universitetet i Oslo i en årrekke. Han var også en lederskikkelse i kampanjene mot norsk medlemskap i EF/EU både i 1972 og 1994.

Familie

Kristen Nygaard var sønn av lektor William Martin Nygaard (1899-1987) og Dina Serina Aasen (1906- 1954), og ble gift i 1951 med lærer, senere førstekonsulent Johanna Ur (1924-2011). Han var sønnesønns sønn av skolemann og språkforsker Marius Nygaard (1838-1912), brorsønns sønn av William Martin Nygaard (1865-1952) og tremenning av forlagssjef William Nygaard (f. 1943).

Liv og virke

Informatikkbygningen Kristen Nygaards hus ved Universitetet i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2014)

Kristen Nygaard tok examen artium ved Fagerborg skole i Oslo i 1945. Han studerte deretter realfag ved Universitetet i Oslo, hvor han ble cand.real. i 1956 på en hovedoppgave innen sannsynlighetsteori. I perioden 1948-1960 var han dessuten ansatt ved Forsvarets forskningsinstitutt, og 1957-1960 var han leder for operasjonsanalysegruppene i Forsvaret.

Nygaard ble i 1960 ansatt ved Norsk Regnesentral med ansvar for å bygge opp institusjonen til et forskningsinstitutt innen elektronisk databehandling, operasjonsanalyse og kvantitative metoder i offentlig og privat sektor. Han var forskningssjef der 1962-1975.

Sammen med Ole-Johan Dahl sto Nygaard bak det nyskapende objektorienterte programmeringsspråket Simula, som fikk bred anvendelse innen informasjonsteknologien, også internasjonalt.

Nygaard var professor i informatikk ved universitetet i Århus 1975-1976, og deretter ved Universitetet i Oslo (han var professor II fra 1977, og hadde full stilling 1984-1996).

Politisk var Nygaard først medlem av Venstre, der han mellom 1965 og 1967 ledet partiets strategiutvalg, men i 1971 gikk han over til Arbeiderpartiet. Fram til folkeavstemningen om norsk EF-medlemskap i september 1972 ledet han samordningsutvalget i Ungdomsfronten mot EF. Da Opplysningsutvalget om Norge og EF ble opprettet høsten 1988, ble Nygaard dets leder. Dette utvalget ble senere omdannet til organisasjonen Nei til EU, der Nygaard var leder fram til juni 1995.

Ettermæle

Kristen Nygaard er gravlagt på Vestre gravlund i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2015)

I en nekrolog i Aftenposten 14. august 2002, signert Aftenposten Dag Sjøberg, Oddvar Søråsen og Lars Holden, ble Kristen Nygaard omtalt slik (utdrag):

Sitat Her i landet ble Nygaard mest kjent som leder av Nei til EU, men internasjonalt vil hans navn for alltid være knyttet til programmeringsspråket Simula og objektorientert programmering. ... Kristens genuine pågangsmot, hans tilsynelatende utømmelige kunnskapskilde, hans vidd, selvironi og vitalitet, og ikke minst inkluderende, rause og vennlige personlighet gjorde inntrykk på alle som møtte ham. Kristen var tydelig i hva som var hans mål, men han lyttet også til gode råd underveis. Han fikk en enorm kontaktflate, både nasjonalt og internasjonalt. Sitat

Kristen Nygaard er gravlagt på Vestre gravlund i Oslo sammen med kona, Johanna.

Informatikkbygningen Kristen Nygaards hus ved Universitetet i Oslo har navn etter ham.

Kilder og referanser