Karl Hovelsen (1877–1955)

Fra lokalhistoriewiki.no
(Omdirigert fra Karl Hovelsen)
Hopp til: navigasjon, søk
Faksimile fra Asker og Bærums Budstikke 1. april 1903: Utsnitt av omtale av Karl Hovelsen etter en vellykket skisesong som innbrakte flere premier.

Karl Frithjof Hovelsen (født 23. mars 1877 i Kristiania, død 13. september 1955) var murer og skipionér. Etter en skikarriere i Norge, med flere seire i Holmenkollen, emigrerte han til USA i 1905, hvor han ble en kjent foregangsmann for utbredelsen av skisporten i Colorado. Han flyttet senere hjem til Norge.


Familie

Karl Hovelsen var sønn av skomaker Kristian Hovelsen (f. 1843) og Gina Gulbrandsen (f. 1843). Han ble gift i 1922 med Anna Skarstrøm (1886-1954), og var far til motstandsmannen og menneskerettsforkjemperen Leif Erik Hovelsen (1923-2011).

Liv og virke

Faksimile fra Aftenposten 6. februar 1902: Notis om resultatene etter den aller første 5-mila i Holmenkollen. Karl Hovelsen vant med tiden 4 timer, 43 minutter og 48 sekunder.

Karl Hovelsen vokste opp i Kristiania. Han var murer av yrke. Ved folketellingen for Kristiania i 1900 er han registret murerarbeider på adressen Pilestredet 73.

Eker Idrettsforenings landsrenn i Ullernbakken 1901 hvor flere av landets beste skiløpere var med. Foran med nr 10 på brystet: Paul Braaten fra Eidsvoll. til høyre for nr 34 sitter Karl Hovelsen fra Bærum. Til venstre med nr 37 på brystet står Knut Holst fra Eker Skiklub. Alle disse tre innehar Holmenkollmedaljen.
Foto: Ranheim: Norske skiløpere : Østalndet nord, 1955
Som skiløper debuterte Hovelsen i Holmenkollen i 1895 innen kombinert. Han vant 5-mila i Holmenkollen både i 1902 og 1903 (de to første årene det ble konkurrert i denne distansen), kombinert i 1903, og i 1903 ble han også tildelt Holmenkollmedaljen.

Hovelsen gikk for Bærums Skiklub. I Asker og Bærums Budstikke 1. april 1903, der avisen oppsummerte Hovelsens gode sesong, ble han omtalt slik (utdrag):

Karl Hovelsen er, trods sin overlegenhed som skiløber og den frygt dette har givet blant konkurrenter, trods al den ære og hyldest han har faaet, ingen overlegen brauter. Nei, en lun, elskelig og gjennem tækkelig mand der saaledes ogsaa ved disse sine egenskaber maa staa for enhver idrætsmand som et lysende exempel.

I mai 1905 emigrerte Hovelsen til USA, hvor han først slo seg ned som murer i Chicago. Etterhvert begynte han å opptre med skikunster på sirkus, med tilnavnet The Flying Norseman. Fra 1913 bosatte han seg i byen Steamboat Springs i Colorado. Her ble han en av skisportens pionerer, kjent under navnene Karl Howelsen og Carl Howelsen. Hovelsen holdt skioppvisninger, og ga opplæring i langrennsteknikk og skihopping.

I 1914 fikk han bygget et skihopp i Steamboat Springs og han etablerte en årlig skifestival. Skibakken i Steamboat Springs fikk navnet Howelsen Hill i 1917, og har siden hatt dette navnet.

Hovelsen dro hjem til Norge høsten 1921, hvor han stiftet familie. Han bosatte seg på Høybråten i det daværende Aker, nå Oslo. Hovelsen deltok fortsatt i enkelte hopp- og langrennskonkurranser, og tok en 5. premie i Holmenkollen som 50-åring.

I adresseboka for Oslo for 1955, samme år som han døde, er Hovelsen oppført på adressen Linjeveien 43 på Høybråten.

Ettermæle

I Steamboat Springs i Colorado, ved Howelsen Place, ble det i 2009 avduket en bronsestatue av Karl Hovelsen i full størrelse. På en plakett på statuen betegnes han som The father of skiing in Colorado. Sønnen Leif var til stede under avdukingen.

Karl Hovelsen er gravlagt på Høybråten kirkegård i Oslo sammen med kona og sønnen.

Kilder og referanser

Karl Hovelsen er gravlagt på Høybråten kirkegård i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2014)