Christian Birch-Reichenwald

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til navigering Hopp til søk
Christian Birch-Reichenwald fotografert i 1875.
Foto: Frederik Johannes Gottfried Klem/Oslo Museum.

Christian Birch-Reichenwald (født 4. januar 1814, død 8, juli 1891) var embetsmann og politiker, blant annet ordfører i hovedstaden, amtmann og statsråd. Han var en av tre statsråder som måtte gå av i 1861 i den såkalte stattholderstriden.

Familie

Birch-Reichenwald var født i Blaker i dagens Lillestrøm kommune som sønn av premierløytnant, senere generalmajor Paul Hansen Birch (opprinnelig Reichenwald) (1788–1863) og Anna Cathrine Hoffmann Stenersen (1791–1840). Faren var nevø og adoptivsønn av Hans Jørgen Birch (1750-1811). Christian Birch-Reichenwald ble gift i 1838 med Jacobine Ida Sophie Motzfeldt (1812–1880). Han var far til Peter Birch-Reichenwald (1843-98). Datteren Anna Ernesta Birch-Reichenwald (1839–1919) var gift med skolemannen Jacob Jonathan Aars (1837-1908), en av grunneleggerne av den kjente Aars og Voss skole i Kristiania.

Liv og virke

Villaen i Eilert Sundts gate 36 i Oslo ble oppført ca. 1880 for Peter Birch-Reichenwald. Også faren, Christian Birch-Reichenwald, bodde her som enkemann.
Foto: Stig Rune Pedersen (2013)

Birch-Reichenwald avla examen artium som preseterist i 1830. Han studerte deretter en kort periode i Uppsala før han begynte på jusstudiet i Christiania. Han fullførte juridisk embetseksamen 1834 og ble kopist i Justisdepartementet. I 1839 begynte han i Kirkedepartementet, hvor han 1841 ble ekspedisjonssekretær (i dag ekspedisjonssjef). I årene 1840–1847 var Birch-Reichenwald medredaktør av Departements-Tidende.

I 1843 ble Birch-Reichenwald medlem av bystyret i Christiania, og var byens viseordfører 1845 og ordfører 1846. I 1847 ble han utnevnt til amtmann i Smålenene. Han ble innvalgt på Stortinget som representant for Moss og Drøbak 1848, og gjenvalgt 1854. I 1855 ble Birch-Reichenwald utnevnt til amtmann i Akershus, og var fra 1857 også konstituert stiftamtmann i Christiania.

I 1858 ble han justisminister, og han satt i regjering til 1861. Han måtte gå på grunn av den såkalte stattholderstriden (striden mellom Stortinget og kongen om dennes rett til å ha en stattholder i Norge).

Etter sin avgang var Birch-Reichenwald uten embete til han 1869 ble sorenskriver i Aker sorenskriverembete (som han var i 20 år, til 1889). Han var imidlertid innvalgt på Stortinget 1862 som representant for Christiania, Hønefoss og Kongsvinger, og gjenvalgt 1865. Han var på denne tid også medlem av bystyret i Christiania, og satt igjen som ordfører i 1862 og 1864-65.

Rundt 1880, da han ble enkemann, flyttet Christian Birch-Reichenwald inn i en villa i Eilert Sundts gate 36 i Kristiania, som sønnen Peter oppførte for seg og sin familie. Hit flyttet han også sorenskriverkontoret sitt.

Ettermæle

Birch-Reichenwalds gate i Oslo ble oppkalt etter far og sønn Birch-Reichenwald i 1901.
Foto: Stig Rune Pedersen (2012)

Christian Birch-Reichenwald døde 8. juli 1891. Allerede i sin utgave samme dag trykket Aftenposten er lengre nekrolog over ham, med en detaljert gjennomgang av hans liv og virke. Første og siste avsnitt i nekrologen lød slik:

Fhv. statsraad Birch-Reichenwald er afgaaet ved døden 77 år gammel. Efter at han havde taget afskjed som sorenskriver i Aker, tog hans kræfter mere og mere af, indtil imorges kl. 4 hans lange, arbeidsomme og betydningsfulde livsgjerning afslutedes. ... Fhv. statsraad Birch-Reichenwald var en type paa en embedsmand af den gamle skole, som vort land kunde være stolt af at besidde, en mand, der ved siden af fremragende dygtidhed var i besiddelse af de egenskaber, som udkræves for at være en gentilhomme.

Birch-Reichenwald er gravlagt på Vår Frelsers gravlund i Oslo. Birch-Reichenwalds gate i Oslo ble i 1901 oppkalt etter ham og hans sønn Peter Birch-Reichenwald. Han ble tildelt storkors av St. Olavs Orden i 1860.

Kilder og referanser

Eksterne lenker