Gro Jessen

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Gro Jessen
Foto: Ukjent, faksimile fra brosjyren Kunsthåndverk! Verkstedutsalget Gabels gate 15 år (1990).

Gro Jessen (født 28. mai 1938 i Brunlanes i dagens Larvik kommune, død 6. september 2003 i Oslo) var blant landets mest sentrale tekstilkunstnere i andre halvdel av 1900-tallet, en av nestorene innen stofftrykk og tekstildesign, og samtidig en fornyer av tekstile uttrykksformer. Hun hadde også sentrale oppgaver i fagpolitiske organer og i undervisningen i tekstil ved kunsthøgskolene. .

Familie

Gro Jessen var datter av skogbestyrer Hans Austeen (1897–1971) og Mary Jessen (1899–1998). Hun ble gift i 1962 med billedkunstner Arne Sørensen (f. 1937), ekteskapet oppløst i 1965, deretter i 1968 med forfatter Halvor Roll (1929-2008), ekteskapet oppløst i 1977.

Liv og virke

Gro Jessen vokste opp i grenda Omsland i Brunlanes. Faren var skogbestyrer. I 1955 tok hun realskoleeksamen i Larvik, og gikk deretter et år på å Vestfold husflidskole. 1956–1961 gikk hun på tekstillinjen ved Statens håndverks- og kunstindustriskole i Oslo.

1964–1965 var Gro Jessen fast tilknyttet brukskunstsenteret PLUS i Fredrikstad som håndverker og designer. Senteret fungerte som designkontor og oppdrags- og produksjonsenhet i flere ulike materialer, for blant annet industrien. Etter PLUS-perioden drev Jessen sitt eget verksted i Basarhallene i Oslo (sammen med Turid Holter 1966–1970). I 1969 hadde hun sin første separatutstilling. Ved siden av arbeidet i verkstedet underviste hun ved Statens håndverks- og kunstindustriskole 1973–1978. Hun var professor II samme sted 1993–1995, og 1997–1998 vikarierte hun som professor ved Høgskolen for kunst, håndverk og design i Bergen.

Jessen var aktiv i flere kunstnerorganisasjoner, blant annet var hun styremedlem i foreningen Norske kunsthåndverkere. Hun var med på å starte fagbladet Kunsthåndverk, hvor hun satt i redaksjonen 1978–1985. Hun hadde også mange oppdrag som kunstnerisk konsulent ved utsmykking av offentlige bygg.

Som tekstilkunstner utførte Jessen en rekke utsmykninger, blant annet ved Sentralsykehuset i Akershus, høyblokken i Regjeringskvartalet i Oslo, Åsgården skole i Åsgårdstrand og Alta museum. Hun hadde også flere separatutstillinger, og hennes arbeider er innkjøpt av en rekke museer og institusjoner.

Jessen ble tildelt Norske kunsthåndverkeres ærespris i 2000.

Ettermæle

Gro Jessen er gravlagt på Gamle Aker kirkegård i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2016)

I en nekrolog over Gro Jessen i Aftenposten 22. september 2003, av Eirik Bruvik, styreleder i Norske Kunsthåndverkere, ble hun beskrevet slik (utdrag):

Gro var alltid en levende kraft og inspirator, en veileder og en våken kritiker. Hun var den som med overbevisning kunne sette ting i sammenheng og ikke minst sette ting behørig på plass, når autoritetene konstruerte sine tankespinn. Hennes bidrag gjennom artikler, undervisning og foredrag har hatt uvurderlig betydning for kunsthåndverkets posisjon i dag. Hennes trang til, ved ord og tanker, å beskrive den kunstneriske virksomheten kom klart til uttrykk ved hennes innsats ved etableringen av tidsskriftet Kunsthåndverk tidlig på 1980-tallet.

Gro Jessen er gravlagt på Gamle Aker kirkegård i Oslo.

Kilder