Olaf Helset

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Olaf Helset fotografert rundt 1930.
Foto: Ukjent/Oslo Museum.

Olaf Helset (født 28. juli 1892 i Nannestad, død 21. august 1960) var offiser og idrettsleder. Han var en av de mest fremtredende norske offiserer under andre verdenskrig, både på hjemme- og utefronten, blant annet ledet han natt til 10. april 1940 kampene ved Midtskogen og var senere sjef for de norske polititroppene i Sverige. Etter krigen var han sjef for Hæren 1946-1948, og var også på samme tid den første leder i Norges Idrettsforbund.

Familie

Olaf Helset var sønn av lærer og kirkesanger Peder Helset (1854–1941) og Ingeborg Kristiane Skjegstad (1862–1943), og ble gift i 1920 med lærer Nini Eugenie Hansen (1894–1964).

Liv og virke

Olaf Helset vokste opp i Nannestad på Øvre Romerike. Han tok examen artium som privatist i Kristiania i 1911, og gikk deretter på Krigsskolen 1912-1915.

Helset var elev ved Statens gymnastikkskole 1915-1917 og ved Den militære høyskole 1917-1919. Han var deretter aspirant i Generalstaben 1919-23, adjoint der 1925-1929 og tok generalstabseksamen i 1928. På 1920-tallet hadde han også kortere studieopphold i Frankrike og Japan. Etter å ha tjenestegjort ved ulike avdelinger var Helset 1938-1939 nestkommanderende for Infanteriregiment nr. 6.

Natt til 10. april 1940 ledet Olaf Helset den norske militære motstanden ved Midtskogen gård for å stanse den tyske fremrykkingen. Etter felttoget havnet han som krigsfange på Grini, men slapp ut 5. juli 1940 og gikk inn i en stilling som reiseinspektør for Nasjonalhjelpen.

Fra senhøsten 1940 kom Helset med i det illegale arbeidet som ble kimen til Milorg, hjulpet av hans stilling som reiseinspektør, hvor han knyttet kontakter med offiserer og idrettsfolk over store deler av landet. Helset ble arrestert 4. februar 1941, men slapp ut av fengselet etter hvert, og flyktet til Sverige. I Sverige arbeidet han først som flyktningsjef 1943-1944 og deretter 1944-1945 som sjef for de norske polititroppene.

I 1945 ble Helset utnevnt til generalmajor og sjef for Distriktskommando Østlandet, og i 1946 ble han generalinspektør for Infanteriet. 1. august 1946 ble han utnevnt til sjef for Hæren. Han hadde et problematisk forhold til forsvarsminister Jens Christian Hauge, noe som førte til at han våren 1948 søkte avskjed som hærsjef, samtidig som han kom med skarpe personlige angrep mot Hauge. Etter avskjeden ble Helset utnevnt til sjef for Distriktskommando Sørlandet med generalmajors rang. 1951-1953 var han sjef for Distriktskommando Viken og kommandant på Fredriksten festning.

Olaf Helset var leder for Norges Skiforbund en periode på 1930-tallet og er her sammen med deler av norske troppen til OL i Lake Placid i 1932, fotografert foran innkvarteringsstedet. Helset er nummer tre fra høyre i fremste rekke.
Foto: Ranheim: Norske skiløpere (1957)
Helset var aktiv som idrettsleder fra 1910-tallet, og representerte Idrottslaget i Bondeungdomslaget (BUL). Han var formann i Norges skiforbund 1930-1932, formann i Norges Landsforbund for Idrett 1940 og sammen med Rolf Hofmo i Arbeidernes Idrettsforbund, den fremste pådriver for samlingen av norsk idrett i én organisasjon samme år. Helset var formann i idrettens interrimstyre under krigen, og var en av initiativtakerne til idrettsfronten med idrettsstreik. Etter krigen var han den første formann i Norges Idrettsforbund 1946-1948. Han var dessuten leder for den norske skitroppen til OL både i St. Moritz i 1928 og i Lake Placid 1932.

Bosteder

Ved folketellingen for Nannestad for 1900 er Olaf Helset oppført sammen med foreldrene og en søster med adresse Stensgård skole. Ved folketellingen for 1910 var han oppført som skoleelev på adressen Bjerregaards gate 1 i Kristiania.

I adresseboka for Oslo for 1927 er Helset oppført som premierløytnant i Elgveien 12 i Ullevål hageby. I adresseboka samme sted for 1939 er han oppført som kaptein med bosted i Nils Lauritssøns vei 49 i Sogn hageby og i adresseboka for 1946 er han oppført som generalmajor i Eventyrveien 14 i Ullevål hageby. Den samme adressen var han oppført med i adresseboka for 1960.

Ettermæle

Olaf Helset er gravlagt på Vestre Aker kirkegård i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2015)

I en redaksjonell artikkel i Aftenposten 22. august 1960 i forbindelse med hans bortgang, ble Olaf Helset beskrevet slik som idrettsleder (utdrag):

Sitat Olaf Helset var en fremragende skiløper og fulgte levende med i norsk idrett helt til det siste. Som den første formann i Norges Landsforbund for idrett i 1940 gikk han positivt inn for idrettslig fred i Norge, og han ble da også den første formann i Norges Idrettsforbund. Innen idrettsverdenen var Olaf Helset en ruvende person, og var den selvfølgelige leder for en rekke norske idrettstropper til utlandet. Sitat

Helset ble i 1947 utnevnt til kommandør med stjerne av St. Olavs Orden og ble i 1949 dekorert med Krigskorset med sverd.

Olaf Helsets veiSkullerud i Oslo fikk navn etter ham i 1965.

Olaf Helset er gravlagt i familiegrav på Vestre Aker kirkegård i Oslo. Tittelen Generalmajor er benyttet på gravminnet.

Kilder

Olaf Helsets vei i Oslo ble navngitt i 1965.
Foto: Stig Rune Pedersen (2015)

Eksterne lenker


Forgjenger:
 Johan Diderik Schlømer Beichmann 
Kommandanter på Fredriksten festning
Etterfølger:
 Aage Rosenquist Pran