Rolf Stenersen

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til navigering Hopp til søk
Faksimile fra Aftenposten 13. februar 1969: Utsnitt av omtale av Stenersen ved hans 70-årsdag.

Rolf Christian Eckersberg Stenersen (født 13. februar 1899 i Kristiania, død 15. oktober 1978 i Bergen) var forretningsmann, kunstsamler, forfatter, idrettsutøver og kulturpersonlighet. Han er kanskje best kjent for sitt vennskap og samarbeid med Edvard Munch, etter at han allerede som ung mann kjøpte sin første Munch-akvarell. Mer ukjent er kanskje hans to norgesmesterskap i friidrett og OL-deltakelse i 1920.

Familie

Rolf Stenersen var sønn av forlagsbokhandler Johan Martin Stenersen (1866-1948) og Martha Kathrine Eckersberg (1869–1930). Han var bror av offiseren Carl Johan Eckersberg Stenersen (1894–1951). Han ble gift i 1924 med Inger Johanne («Annie») Martinsen (1900-1985).

Liv og virke

Stenersen vokste opp i Hansteens gate 4 fram til sommeren 1916, da familien flyttet til en nybygget staselig villa, tegnet av Kristen Rivertz med adresse Nobels gate 43.

Etter en problematisk skolegang på først Vestheim skole til 1912, og fra januar 1913 på Hartmanns pensjonatskole, fikk han tatt middelskole-eksamen i juni 1914. Han begynte deretter i første klasse tilbake på Vestheim, men strøk våren 1915. Han begynte da på den to-årige utdannelsen ved Kristiania handelsgymnasium hvor han fikk eksamen i 1918 etter å ha gått første klasse to ganger.

I 1922–24 studerte han ved Queen's College i Oxford. I 1925 ble han eneeier i A/S Stenersen og Waage, senere Aktieselskapet Rolf E. Stenersen, som særlig drev handel knyttet til gummi og aksjebørsen i Nederland. Stenersen tjente tidlig en formue på kjøp og salg av aksjer.

Villa Stenersen, tegnet av Arne Korsmo for Rolf Stenersen, oppført 1937-39.
Foto: Stig Rune Pedersen (2013)

Stenersen var også aktiv innen friidrett, og i 1919 og 1920 ble han norgesmester på 200 meter. I 1920 deltok han også i de olympiske leker i Antwerpen.

Om sitt forhold til Edvard Munch skriver Stenersen i sin selvbiografiske bok, Aksjer, kunst, kunstnere (1969):

Atten år gammel kjøpte jeg det første Munch-bildet, og noen og tjue år gammel var jeg blitt Munch-samler og ulønnet visergutt til den store kunstneren. Men det viste seg å bli en av verdens best lønnede, ulønnede visergutt-jobber. Da Munch døde, satt jeg med mellom 5 og 600 av hans arbeider. Mest grafiske arbeider, selvfølgelig. Litt hadde jeg fått, det meste kjøpt til medhjelper-priser.

Stenersens betydelige kunstsamling ble gitt som gave til daværende Aker kommune allerede før andre verdenskrig. Samlingen finnes i dag i Stenersenmuseet i Oslo, ved Konserthuset, men skal inngå i det nye Munch-museet som skal reises i Bjørvika. Stenersens etterkrigssamling ble overdratt til Bergen kommune på 1970-tallet for en ti-del av verdien, og utgjør i dag en betydelig del av samlingene i Bergen kunstmuseum.

Stenersen debuterte som skjønnlitterær forfatter 1931 med Godnatt da du. Hans største suksess var imidlertid biografien om Edvard Munch, Edvard Munch. Nærbilde av et geni, fra 1944 (utgitt første gang i Stockholm).

Stenersen bodde med sin hustru og sønnene Johan Martin og Sten i Borgenveien 23 fra 1928 til 1938. Stenersens hjem i Tuengen allé 10c i Oslo (kjent som Villa Stenersen) ble oppført 1937-39, tegnet av Arne Korsmo. Den regnes som et hovedverk i norsk funksjonalisme. Stenersen ga bygningen til staten i 1974, med tanke på å skulle benyttes som statsministerbolig, men kun Odvar Nordli har bodd her en kort periode på 1970-tallet. Boligen drives i dag av Norsk Form, og den er åpen for publikum visse dager om sommeren.

Ettermæle

Rolf Stenersens enkle gravminne ved Ris kirkegård i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2012)

I en nekrolog i Aftenposten 17. oktober 1978 skrev Even Hebbe Johnsrud blant annet:

Han var vårt første kunstsenter, sin egen innkjøpskomite, et uromoment i norsk kunst. ... "Vindu ut mot verden" - heter det om så mangt. I Rolf Stenersens hus var det kronisk gjennomtrekk. Tingene var ham bare til låns, bare gleden over selve opplevelsen fikk vare. ... Som taler og forfatter var han opplevelsesformidler, følelseskunstner, visuell sensualist.

I 1953 ble Stenersen utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden, og 22. november 1974 til kommandør.

Rolf E. Stenersens allé ved Sogn studentby i Oslo er oppkalt etter ham.

Rolf Stenersen er gravlagt på Ris kirkegård i Oslo.

Utgivelser (utvalg)

  • Godnatt da du, roman 1931
  • Stakkars Napoleon, 1934
  • Penger og tall, 1937
  • Aksen taper, pseud. Stein Orre, Stockholm 1942
  • Edvard Munch. Nærbilde av et geni, 1945 (først utg. i Stockholm 1944)
  • Det likner kjærlighet. Nitten/førr, 1947 (først utg. på eget forlag 1940)
  • Aksjer og tid-rytmer, 1950
  • Eva og Johannes. Pisken. Skuespill i tre akter, 1953
  • Sånn er vi også. Nye og gamle novelletter, 1963
  • Aksjer, kunst, kunstnere, 1969
  • Synet. Roman, 1973
  • Jakten etter det vakre. Om kunst, kunstnere og underlige hendinger, 1976

Kilder og referanser

Stenersenmuseet (ved siden av Oslo konserthus) huser Rolf Stenersens store kunstgave til Aker kommune. Samlingen skal inngå i det nye Munch-museet som skal reises i Bjørvika.
Foto: Stig Rune Pedersen (2007)