Emil Smith

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Faksimile fra Aftenposten 18. mai 1957: utsnitt av nekrolog over Emil Smith.

Emil Smith (født 7. mai 1887 i Kristiania, død 16. mai 1957 i Oslo) var klassisk filolog og kulturskribent. Tross manglende formell embetseksamen og doktorgrad var han i en årrekke dosent i klassisk filologi ved Universitetet i Oslo og fra 1948 professor samme sted i gresk språk og kultur.

Familie

Emil Smith var sønn av kriminaldommer Hjalmar Smith (1851–1928) og Johanna Ovidia Fredrikke Ellefsen (1864–1947), og var først gift med Alfhild Marie Frost (1889–1921), deretter med Ragna Rogstad (1897–1960).

Liv og virke

Smith vokste opp i Kristiania og i Kristiansund. Han tok examen artium ved Vestheim skole i Kristiania i 1905, og studerte deretter blant annet klassisk filologi, særlig gresk. 1911–1912 oppholdt han seg i Berlin. Han tok imidlertid aldri noen formell embetseksamen eller doktorgrad.

I 1914 ble Smith stipendiat i klassisk filologi ved universitetet i Kristiania, og allerede året etter ble han beskikket som dosent samme sted. Han var dosent fram til 1948, da han ble gjort til professor i gresk språk og kultur. Smith hadde flere opphold i Hellas, det første 1921-1922, hvor hans første kone for øvrig døde under oppholdet. Han lærte seg også moderne gresk.

Smith sto bak få rene forskningspublikasjoner, men var produktiv når det gjaldt artikler og bøker. Blant annet skrev han bøkene Hellas før Homer (1926), Homer og hans samtid (1928) og Sol og søyler. Lykkelige dager i Hellas (1955).

I 1930-årene var Smith fast radiokritiker i Tidens Tegn og deretter i Dagbladet. Han var også kulturkronikør og kulturkritiker. Smith skrev også flere biografier om eldre klassiske filologer for første utgave av Norsk biografisk leksikon. Som foredragsholder ble han kjent som spirituell og fengslende.

Bosteder

Ved folketellingen for Kristiania for 1910 er Emil Smith oppført som student på adressen Holtegata 26 sammen med foreldrene og flere søsken. Den samme adressen hadde han ved den kommunale folketellingen for Kristiania i 1923. Foreldrene bodde fortsatt på samme adresse. Smith var på dette tidspunktet enkemann.

I adresseboka for Oslo for 1933 er Smith oppført på adressen Hollia i Voksenlia i daværende Aker herred. Den samme adressen hadde han i adresseboka for 1940. I adresseboka for 1949 er Smith oppført i Jerpefaret 14 i Voksenlia, og det samme i 1955.

Ettermæle

Emil Smith er gravlagt på Ris kirkegård (urnelund) i Oslo.
Foto: Stig Rune Pedersen (2014)

I en redaksjonell nekrolog i Aftenposten 18. mai 1957 ble Emil Smith beskrevet slik (utdrag):

Sitat Mellom vennene ble Emil Smith betegnet som “Den siste hellener”, et nom de guerre som han var stille stolt av. Efter hans overbevisning bunnet all sann kultur i antikkens ånd og tenkning, og i de klassiske sprog. Han valgte som sin fornemste livsoppgave å gjøre denne verden levende for nutidens mennesker, og vant snart sitt ry som landets første ekspert i den klassiske filologi. Han var en fremragende forleser, i like grad grundig som spirituell, slik at hans elever gledet seg til timene da de skulle flokkes under hans kateter. Sitat

Emil Smith er gravlagt på Ris kirkegård (urnelund) i Oslo. Tittelen Professor er benyttet på gravminnet.

Kilder og referanser