Skien

Fra lokalhistoriewiki.no
Hopp til: navigasjon, søk
Skien ca. 1900
Ivar Refsdals kart over Skien fra 1924.

Skien er en by i Telemark. Den er administrasjonssenter i Skien kommune, som også omfatter områder utenfor byen. Skien er en av de eldste byene i Norge, og er pr. 2008 den ellevte største byen i landet.

Grunnleggelse

Arkeologiske funn viser at det har vært en kaupang på stedet der fallet fra Hjellevannet stopper skipsfart på Skienselva siden vikingtida. Det første skriftlige sporet etter Skien kom i Sverres saga fra slutten av 1100-tallet, der det blir fortalt at hekklungene før slaget ved Fimreite hadde hentet stein til pile- og spydspisser og brynestein ved Skien. Noen år senere forteller Inge Bårdssønns saga at Gunne Lange i 1205 lot bygge to skip for baglerne i Skidan.

By i vekst

I 1358 ble den første dokumentasjonen på byprivilegier nedtegnet. Det var Håkon VI Magnusson som innvilget byrettigheter under et besøk i Tunsberg. Disse rettighetene ble utvidet og bekreftet en rekke ganger i løpet av de neste århundrene. På 1500-tallet begynte en omfattende utbygging av industri i området. Glasergruva og Fossum Jernverk ble oppretta, og det kom en rekke sagbruk ved fossefallet. Fra 1600-tallet ble Skien en viktig utskipingshavn for trelast som ble fløtet ned Skienselva. I den forbindelse vokste ladestedene Porsgrunn, Brevik og Langesund fram.

1700-tallet vokste ladestedene på bekostning av Skien, men byen klarte å ta seg opp igjen. 1800-tallet ble en ny vekstperiode, med blant annet Norsjø-Skienkanalen som ble anlagt 18541861, opprettelsen av Union Bruk i 1873 og Bandak-Norsjøkanalen som ble åpnet i 1892. I 1882 kom Vestfoldbanen til Skien, og i 1917 ble det også forbindelse med Bratsbergbanen.

Bybranner

Skien har blitt herjet av mange bybranner:

  • 1652: Kirken og 48 gårder brant.
  • 1671: Kirken og 100 gårder brant.
  • 1681: 40 hus brant.
  • 1732: Størstedelen av byen brant ned.
  • 1766: «Byens kiste» gikk tapt, mange dokumenter om byens historie brant.
  • 1777: 172 hus, rådhuset, kirken, 32 sager og to møller brant.
  • 1886: 241 gårder i sentrum, på Hjellen og Lunde.

Under gjenoppbyggingen etter brannen i 1777 ble satte en tjenestepike fyr på et hus for å skjule et tyveri. Brannen truet med å legge byen i aske igjen, men ble slukket i tide. Tjenestepiken ble halshugget og brent på Blekebakken.

Galleri

Litteratur

Koordinater: 59.20956° N 9.609° Ø